大化の改新(乙巳の変)の目的と理由をわかりやすく【蘇我入鹿と蘇我蝦夷】2/2

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前置きはありません。遂に乙巳の変です。教科書には載っていない乙巳の変の詳細をぜひご覧ください。

スパイ的存在の蘇我倉山田石川麻呂

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その1では、中臣鎌足と中大兄皇子が蹴鞠で運命の出会いを果たし、2人が蘇我倉山田石川麻呂(以下、長いので「石川麻呂」って言います)に注目したところまで説明しました。

2人が石川麻呂に打倒蘇我氏の話を打ち明けると、石川麻呂は快く承諾しました。石川麻呂は蝦夷・入鹿に嫉妬をしていたのです。

蘇我一族の者を味方に引き入れられたことはかなり大きいです。石川麻呂を通じて、いろんな情報を収集できるようになりますからね。

蘇我蝦夷・入鹿が宗家の一族であるなら、石川麻呂は分家。宗家にとって代わりたいと分家の立場から見れば、蝦夷・入鹿は敵です。家督争いってやつですね。

絆の証!?中大兄皇子、石川麻呂の娘と政略婚

中大兄皇子は、石川麻呂の娘と結婚します。政略婚です。

石川麻呂から見れば、乙巳の変が成功すれば、中大兄皇子が天皇になるのですから、今のうちから娘を嫁がせておけば、将来安泰というわけです。中大兄皇子から見れば、信頼を見せつけるチャンスでした。

この当時から、政略婚と言うのが既に行われていたんですねぇ。

こうして、中大兄皇子・中臣鎌足・石川麻呂の3人が結びつきを強めていき、遂に計画を実行に移していくのです。

乙巳の変、その計画内容とは?

私邸から出てこない蘇我蝦夷・入鹿

実は、蘇我蝦夷・入鹿はあまり公の場に姿を見せませんでした。

天皇のいる朝廷にはあまり顔を出さず、私邸に多くの人を集めてやりたい放題やっていたのです。

私邸の中で打倒蘇我氏などできるはずがありません。打倒蘇我氏のためには、蘇我氏が私邸から出ており護衛が手薄な間を狙わなければなりません。

滅多に私邸から出てこない蘇我氏をどう外におびき出すか、それが大きな問題でした。

決行時期は、朝鮮3国の朝貢の儀に決定!

645年、百済・新羅・高句麗の3国が使者を派遣し、日本へ朝貢し来ることになってました。これは、日本にとっては、日本が朝鮮3国の上に立つ国であるということを日本国内や朝鮮3国に見せつけるチャンスです。

国内の視点に立てば、3国の上に君臨する構図を見せることは国内統治の求心力となりますし、国際社会の視点に立てば、他国より上位の位置を占めることは防衛上大変重要な問題でした。

このように、朝貢は、日本にとって重要な出来事です。それ相応の礼儀で3国を迎える必要があります。そこで行われるのが朝貢の儀です。

朝廷の場で、天皇や臣下が集まり、儀式を行います。

これほどに重要な儀式ですから、蘇我入鹿も出席せざるを得ません。ちなみに、蘇我蝦夷は、政治を蝦夷に託し隠居生活だったので、表舞台にはでてきません。

中臣鎌足らは、決行の場を朝貢の儀と決めました。

ただし、この朝貢の儀、中臣鎌足らが、入鹿をおびき寄せるために偽って企画したものと書かれている史料もあります。さてさて真相はどちらでしょうか。

いざ決行の時!乙巳の変

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645年6月12日、朝貢の儀が行われます。蘇我入鹿ももちろん出席しています。計画通り。

上の絵は、江戸時代に描かれた乙巳の変の様子です。絵について説明しますと、

真ん中のモザイク部分:切られた蘇我入鹿(過激画像のため、モザイクにしてあります)

刀を持っている黒い服の人:中大兄皇子

弓を持っている黒い服の人:中臣鎌足

左上にいる女性:皇極天皇

一番右にいる男性:子分

経過を見ていきましょう。

乙巳の変の詳細に迫る!

石川麻呂が、国書を読み上げる役目を務めました。

ここに、石川麻呂を味方につけたメリットが大いに生かされていますね。

石川麻呂が読んでいる間に、中臣鎌足らが雇った2人の子分が蘇我入鹿に切りかかる計画でした

そして、子分らが失敗したときのため、中臣鎌足と中大兄皇子も隠れて様子を伺います。

しかし、石川麻呂がいくら国書を読んでも、子分たちは一向に切りかかる様子を見せません。

子分たちは、土壇場になって恐れで体が震え、動けなくなってしまいました。子分たちは、決行直前に恐れのあまりまともに食事をすることもできず、おう吐を繰り返してしまうような有様だったのです。

国書を読み上げている石川麻呂も、異変に気づき、恐怖のあまり体が震え、全身汗まみれとなってしまいます。

「子分らよ頼む!早く入鹿に襲い掛かってくれ!このままだと、計画がばれて自分も消されてしまう・・・」(心の声)

入鹿も、震えて汗まみれの石川麻呂を不審に思い、こう尋ねました。

「なぜそんなに震えているのか」

鎌足は、苦し紛れにこう答えます。

「天皇のお近くにいるのが恐れ多く、震えているのでございます。」

これを隠れ聞いていた中大兄皇子は、遂に決断しました。「子分らはビビッて動けない。そしてこれ以上、石川麻呂も入鹿をごまかすことは難しいだろう。こうなったからには自分で入鹿に襲い掛かるしかない!」

中大兄皇子が蘇我入鹿を襲います。これに勇気づけられた子分らも同じく入鹿に襲い掛かります。

入鹿は脚を切られ、這いつくばりながら、皇極天皇を前にこう言いました。「私がいったい何をしたのでしょうか?」

皇極天皇は、中大兄皇子に入鹿をなぜ襲うか?と尋ねたところ、

「蘇我入鹿は、皇族を滅ぼし、皇位簒奪を企んでいました。」と中大兄皇子が答えました。

これを聞いた皇極天皇は、事態を察知し逃げ出してしまいます。蘇我入鹿は皇極天皇に見捨てられたのです。

そして、入鹿は切られ、上の絵のような状況となったのです。左上の皇極天皇は、ちょうど逃げ出しているところです。

ところで、中大兄皇子は、実は舒明天皇と皇極天皇の間の息子なんです。下の系図に書ききれませんでした(汗)

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ということは、中大兄皇子は母を排除して、自らが天皇になろうとしたということになります。中大兄皇子は、次期天皇候補として中臣鎌足と乙巳の変を起こしたのですから。

母を排除しようと決意できてしまうほど、蘇我氏による政治腐敗が酷かったのか、真相はわかりませんが、乙巳の変には複雑な人間関係があったのです。

この後すぐ、蘇我氏の館も襲われ、蘇我蝦夷・入鹿は滅びます。

さて、この後、日本はどのように変わっていくのでしょうか?

次回は乙巳の変の後の日本の様子を探っていきます。

次:大化の改新で世の中の何が変わった!?天皇制の一大改革【第1弾】
前:なぜ大化の改新(乙巳の変)は起こったのか。その目的と内容とは。1/2

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